Nieuws Pitaya rukt op in Vlaanderen, maar noem het geen Thaise McDonald’s

Pitaya rukt op in Vlaanderen, maar noem het geen Thaise McDonald’s

Foto Carlo Coppejans

Pitaya rukt op in Vlaanderen, maar noem het geen Thaise McDonald’s

GENT, MECHELEN, ANTWERPEN – Het was een Franse ondernemer uit Bordeaux die in 2010 een eerste Pitaya-zaak uit de grond stampte in zijn thuisstad. Het concept staat helemaal in het teken van Thaise streetfood op basis van rijst of noodles, gecombineerd met kip, tofu, rund of scampi’s. Volgens Olivier Goetschalckx (34) en zijn nonkel Robin de Wolf (56) bevat Pitaya alle recepten voor een snelle opmars in Vlaanderen.

Het is praktisch, snel en goedkoop, maar zeg nooit zomaar fastfood tegen ‘smart casual food’. “Alles wordt vers gemaakt”, verzekert Robin. “Tijdens corona werd duidelijk dat veel gezinnen niet de tijd vinden om gezond te koken. Bij Pitaya kan je terecht voor een snelle hap, maar evengoed voor urenlang tafelen.”

Robin de Wolf is zelf bijna 35 jaar actief als bestuurslid bij Boma in Antwerpen. Zijn neef Olivier verdiende zijn sporen in de retail bij onder meer Aldi en Peeters-Govers, franchisehouder van Albert Heijn en KFC in Vlaanderen.

Beide ondernemers kwamen in contact met Pitaya via het Brusselse investeringsplatform AlphaSeed. Ze willen nu met hun nieuwe bedrijf The House of Streetfood een 25-tal filialen openen in Vlaanderen en het zuiden van Nederland.

Geen magnetrons

“Het zal ook hier aanslaan”, verzekert Olivier. “Mensen zijn op zoek naar een snelle maaltijd die toch kwalitatief is. We beginnen steeds met koken vanaf het moment dat de klant een bestelling heeft doorgegeven. De open keukens in onze vestigingen staan symbool voor transparantie. Je vindt bij ons geen ovens of magnetrons. Bovendien levert showcooking het nodige spektakel op voor onze gasten.”

 

“De open keukens in onze vestigingen staan symbool voor transparantie.” Foto Carlo Coppejans

“We mikken op een heel breed segment”, gaat Olivier verder. “Van studenten die snel iets komen eten tot zakenlunchen met koffie en wijn achteraf.”

Vijf centrumsteden

Gentenaars kunnen al vanaf 26 april kennismaken met de Thaise streetfood van Pitaya. Antwerpen volgt op 18 mei met een restaurant op de Melkmarkt. “We willen begin juli een restaurant openen in Leuven en kort daarna in Mechelen”, vertelt Robin. “Het jaar hopen we dan af te sluiten met een vijfde vestiging in Genk.”

Pitaya Gent aan de Jakobijnenstraat 2. Foto Carlo Coppejans

Geschikte panden vinden, lijkt voor de franchisehouder geen probleem. Maar wie al die nieuwe vestigingen moet bemannen, is een andere zaak. “We zijn niet immuun voor de situatie op de arbeidsmarkt”, vertelt Olivier. “Die is momenteel heel complex en we zijn zelf nog volop op zoek naar personeel.”

LEES OOK. Van Pizzahut tot Jumbo: de jacht op franchisenemers is geopend

Ondertussen telt Frankrijk al meer dan 140 Pitaya-restaurants. De keten heeft de ambitie om binnen tien jaar zo’n 6000 vestigingen te openen wereldwijd.

Reageer op dit bericht

Veel gelezen in deze regio

Dit overzicht graag personaliseren met onderwerpen op jouw maat?

Maak een account aan en ga op onze gids pagina op zoek naar bedrijven, personen, sectoren en gemeentes die binnen jouw interessegebied vallen. Op deze manier kunnen we in onderstaand overzicht een gepersonaliseerde lijst van artikels tonen.