Nieuws Oost-Vlaanderen Groeiend Lab9 mikt op opening nieuwe winkels en servicepunten in 2021

Groeiend Lab9 mikt op opening nieuwe winkels en servicepunten in 2021

CEO Geert Coolman

Groeiend Lab9 mikt op opening nieuwe winkels en servicepunten in 2021

AALST – Lab9 Group heeft een goed financieel jaar achter de rug en dit ondanks de coronacrisis met tijdelijke sluiting van de winkels. De bedrijvengroep is aan kruissnelheid geëvolueerd en kende een totale groei van zo’n 19,20% in 2020 tot 62,1 miljoen euro omzet, met zo’n de 1,5 miljoen euro winst. Lab9 Pro, het vroegere Online Grafics, groeide zelfs met 42%. Bovendien zijn er heel wat investeringen gebeurd om de groei te consolideren. Lab9 wierf ook 13 bijkomende medewerkers aan in 2020. Het bedrijf wil in 2021 een gelijkaardige groei realiseren.

Een algemene groei van 19,20% in 2020, een jaar dat gekenmerkt werd door economische achteruitgang door het coronavirus, is opmerkelijk. Om een dergelijke groei teweeg te brengen heeft Lab9 heel wat investeringen gedaan. Zo pakte het bedrijf onder andere uit met de lancering van een nieuwe webshop die al meteen rendeerde tijdens de twee lockdownperiodes, en investeerde Lab9 ook in nieuwe boekhoudsoftware en een nieuwe CRM. “We hebben sterk ingezet op digitalisering en dat heeft geloond”, verklaart Geert Coolman, CEO van Lab9 Group.

De groep verkocht meer computers en iPads. De grafische sector – traditioneel een belangrijke markt voor Lab9 Pro – kende daarentegen een sterke daling als afzetmarkt. In de education markt verkocht het bedrijf veel meer – scholen beslisten sneller over aankopen in het kader van het afstandsleren. En bedrijven kochten meer computermateriaal aan voor hun thuiswerkende medewerkers en hun digitale transformatie projecten.

2020 in cijfers

De hele Lab9 Group groeide van 52,1 miljoen euro omzet in 2019 naar 62,1 miljoen in 2020, of zo’n 19,20% groei. De precieze winst is nog niet bekend maar zal rond het anderhalf miljoen voor belasting liggen. Lab9 kende een algemene groei over al zijn verschillende activiteiten. Moederbedrijf Lab9 Pro, het vroegere Online Grafics, behaalde in 2020 een omzet van 29 miljoen, of een groei van 42% tegenover 2019. Lab9 Stores, met 5 Apple Premium Reseller winkels in Oost- en West-Vlaanderen, kende een omzetstijging met 1% in vergelijking met vorig jaar. De omzet kwam daarmee op 33 miljoen. De winkels in Luik en Brussel groeiden 5% tegenover 2019, wat toch bijzonder is gezien de verplichte sluiting van de winkels tijdens de lockdowns. Lab9 Pro Antwerpen-Limburg groeide in omzet maar liefst 35% tegenover 2019. Het bedrijf behaalde een omzet van 3 miljoen.

Ambities voor de toekomst

Lab9 heeft grootse plannen voor de toekomst. Enerzijds wil het bedrijf verder uitbreiden met fysieke winkels, met name in Brussel en Wallonië. Daarvoor is Lab9 nu al op zoek naar nieuwe medewerkers. Anderzijds heeft Lab9 de ambitie om binnen drie jaar een omzet van 100 miljoen euro te halen. “We hebben veel geïnvesteerd vorig jaar om een goede basis voor een solide groei te creëren. Op die trend zouden we graag verder willen naar de toekomst”, bevestigt Coolman.

Uitdagingen en opportuniteiten van de coronacrisis

Tijdens de eerste lockdown waren de Apple-winkels van Lab9 Stores 8 weken lang gesloten. “Dat was een plotse aanpassing en we moesten hier snel een rendabele oplossing voor zoeken”, haalt Geert Coolman aan. Lab9 beschikte in die periode al over een webshop. “We hebben het aantal online bestellingen aanzienlijk zien toenemen. In vergelijking met begin 2019, steeg onze omzet uit de bestellingen via de webshop van 240.000 naar 2,6 miljoen euro. Dat was echt fenomenaal. Dit compenseerde natuurlijk het omzetverlies in de winkels niet helemaal. Zaken zoals accessoires, verzekeringen, of nog uitbreiding van de garantie, verkoopt veel moeilijker via de webshop”, aldus Coolman.

Lab9 mocht tijdens de tweede lockdown zijn fysieke winkels wel openen als service & pick-up-point. Op die manier konden klanten die dit liever wensten, hun online of telefonische bestelling in de winkel komen oppikken. “Dit zorgde er ook voor dat ons winkelpersoneel niet langer technisch werkloos was en dat was een hele opluchting”, getuigt Coolman. Lab9 Pro zette een deel van zijn personeel ook in als koerier voor consumenten die hun bestellingen aan huis geleverd wensten te hebben, en in andere functies in het bedrijf.

“De coronacrisis heeft ons geleerd om op korte tijd snel creatieve oplossingen te bedenken. Daar hebben we onze groei zeker aan te danken”, concludeert Coolman.

Reageer op dit bericht

Sector
Onderneming
Personen

Gerelateerde berichten

Sector
Onderneming
Personen
Gemeente

Veel gelezen in deze regio

Dit overzicht graag personaliseren met onderwerpen op jouw maat?

Maak een account aan en ga op onze gids pagina op zoek naar bedrijven, personen, sectoren en gemeentes die binnen jouw interessegebied vallen. Op deze manier kunnen we in onderstaand overzicht een gepersonaliseerde lijst van artikels tonen.