Nieuws Antwerpen Dries Buytaert ICT personality of the year

Dries Buytaert ICT personality of the year

Dries Buytaert ICT personality of the year

dries buytaertHet Antwerpse whizzkid Dries Buytaert is door het blad Data News uitgeroepen tot de ICT personality of the year. De meest succesvolle Belgische technologie-ondernemer is vandaag aan het werk in het Amerikaanse Boston. Hij heeft er samen met zijn Amerikaanse zakenpartner het softwarebedrijf Acquia op de markt gezet. Acquia levert diensten rond Drupal, het open source CMS dat Buytaert in elkaar stak op zijn Antwerpse studentenkamer.

Met zowat 1000 gasten was het gala van de Data News Awards traditioneel weer zowat het hoogtepunt van het jaar voor de Belgische ICT-jongens. 4000 onder hen hadden deelgenomen aan de enquête om in 12 categoriën hun favoriete bedrijven aan te duiden. De 13de award, de ICT-personality of the year werd even traditioneel toegekend door de redactie van Data News. Die koos uit een longlist van liefst 25 kandidaten. Dries Buytaert volgt in dit opzicht oa. Eric Van Zele (Barco), Sophie Vandebroeck (Xerox), Jan Valcke (Vasco) en Jo Cornu (Alcatel) op.

Dries Buytaert is vandaag in de Verenigde Staten een kleine  god. De markten zien in hem een 1 miljard dollar boy. Hij is in eigen land nog vrij onbekend maar zeker in de Verenigde Staten en in de internetwereld wordt hij opgevoerd als een nieuwe Bill Gates. Buytaert is de ontwerper van Drupal, een open source content management system waarmee zelfs informatica-analfabeten (?) een eigen website, een blog of een bedrijfsapplicatie kunnen opzetten. Liefst 2% van alle websites over de hele wereld draaien op Drupal. Het open source CMS was in die mate revolutionair omdat het systeem vrij toegankelijk was op de markt en iedereen er kon mee aan helpen bouwen. De achtste versie van Drupal heeft ondertussen tienduizenden followers. In die mate dat zelfs het Witte Huis in Washington gebruik maakte van Drupal. Dries Buytaert haalde overigens onlangs de cover van De Tijd 50, een ranglijst van 50 jonge bekende ondernemers.

De softwarespecialist verhuisde enkele tijd geleden evenwel naar de Verenigde Staten. Na zijn passage bij de universiteiten van Antwerpen en Gent zocht hij de ruimte en de entrepreneurial spirit van Amerika op. Ook al omdat de echt grote gebruikers van Drupal effectief Amerikaanse bedrijven bleken te zijn. En nog zoiets: in Amerika kreeg Buytaert gemakkelijk toegang tot risicokapitaal. Waardoor hij in 2007 70 miljoen dollar kon bijeen krijgen om Acquia op te richten. Een van de grote geldschieters was zelfs Goldman Sachs.

Acquia geeft nu als bedrijf commerciële ondersteuning aan de gebruikers van Drupal. De business loopt ondertussen als een heuse trein. Voor het lopende jaar is opnieuw een groei van liefst 50% gebudgetteerd. In die mate dat Buytaert vandaag moet uitkijken naar vers kapitaal om die spectaculaire groei verder te blijven ondersteunen. Een beursgang lijkt aangewezen. Acquia trok in dit opzicht niet toevallig Dennis Morgan aan als financieel directeur. Morgan maakte eerder carrière bij Yahoo.

Buytaert zou ook na de beursgang aan boord blijven. Hij heeft eerder al gesteld dat hij Acquia wil uitbouwen tot een firma met een omzet van 1 miljard dollar.

De wonderboy heeft ondertussen nog altijd links met Vlaanderen en Antwerpen. Samen met zijn studiegenoot, nu professor, Ben Schrauwen zette hij in 2008 het bedrijf Mollom op. Mollom heeft technologie uitgewerkt om spam op het internet te blokkeren. Mollom opereert vanuit Brasschaat en werd in 2012 dan wél overgenomen door Acquia.

Awards

Juryvoorzitter Peter Hinssen kondigde van zijn kant 12 awards aan voor evenveel succesrijke bedrijven.

•Customer Satisfaction: Dimension Data

•Cloud Service: Google

•Big Data: IBM

•Mobile Innovator: Samsung

•Enterprise Collaborative Solution: Microsoft

•HR Solution: Harvey Nash

•Outsourcing services: Tata Consultancy Services

•Telecom Services: Belgacom

•Belgian Company: Melexis

•Start-up company: Yambla

•Storage Solution: EMC

•Security Solution: Cisco

Reageer op dit bericht

Gerelateerde berichten

Meest gelezen in deze regio

Veel gelezen in deze regio

Dit overzicht graag personaliseren met onderwerpen op jouw maat?

Maak een account aan en ga op onze gids pagina op zoek naar bedrijven, personen, sectoren en gemeentes die binnen jouw interessegebied vallen. Op deze manier kunnen we in onderstaand overzicht een gepersonaliseerde lijst van artikels tonen.