Nieuws Limburg De Klare Kijk van… Philippe Bodson: “Alles op nul, maar toch optimistisch”

De Klare Kijk van… Philippe Bodson: “Alles op nul, maar toch optimistisch”

De Klare Kijk van… Philippe Bodson: “Alles op nul, maar toch optimistisch”

De klare kijk van Limburgse topondernemers op corona. Zo heet onze reeks die we 5 weken na elkaar zullen brengen. Aflevering 4: Philippe Bodson (ASL Group).

Een slimme ondernemer weet dat je de business best kunt diversifiëren naar verschillende sectoren, zodat je minder onderhevig bent aan de modegrillen van één bepaald segment. Philippe Bodson is zo’n ondernemer: hij investeerde de afgelopen jaren diverse branches zoals de luchtvaart (ASL), reizen (ASL Travel), events (Total-e), feestmaterialenverhuur (Festarent) en horeca (De Barrier). En ja hoor: welke sectoren prijken ver bovenaan bij de grootste coronaslachtoffers? Juist… Bodson is stevig ‘gesjareld’, zoals ze dat zeggen…

“Zeg dat wel. Hoeveel pech kan een mens hebben?”, vraagt hij zich af. “We zijn in de eerste lockdown met de hele groep in één klap naar nul gegaan. Nul. Dat was een geweldige opdoffer. Maar we zijn niet bij de pakken blijven zitten en hebben in alle bedrijven het beste naar boven gehaald om op een creatieve manier alternatieve business te genereren. Niet om winst te maken, wel om bezig te blijven, om onze mensen bij te houden en om de kosten enigszins te kunnen dekken.”

“Met onze luchtvaartmaatschappij ASL zijn we 2020 zeer goed gestart”, herinnert Bodson zich. “De vluchten naar de skigebieden waren helemaal volgeboekt, en ook andere bestemmingen mochten op veel belangstelling rekenen. Er zat duidelijk muziek in de formule om in kleinere groepen, van 2 tot 50 personen, in alle comfort te kunnen reizen. Niet alleen voor de privécharters, ook voor de lijndiensten die we onlangs naar Ibiza en andere populaire vakantieoorden hebben opgestart. Maar goed, ik moet je niet vertellen dat alles in de eerste lockdown in elkaar is gezakt. Gelukkig kwam er in de zomer wat meer bewegingsvrijheid en konden we profiteren van het gebrek aan vluchten bij de klassieke, grote maatschappijen. Vliegen in beperkt gezelschap, met kleine bubbels en voldoende afstand tussen de zitplaatsen, is bovendien een voordeel dat wij in coronatijden kunnen bieden. Vandaar dat we bij ASL nog een sterke comeback hebben gemaakt, en samen met de sterke maanden van het jaarbegin, uiteindelijk zijn afgesloten op een volume van 90%.” Nu er opnieuw een verbod geldt op niet-essentiële reizen, ziet Bodson zijn boekingen snel slinken. “We draaien nu opnieuw 40% minder, maar hopen dat weer in te halen als de maatregelen versoepeld worden. We rekenen alvast op een goede zomer, maar ook daarna zijn we optimistisch. Want in de komende jaren zullen mensen voor hun transport nog steeds rekening houden met mogelijke besmettingen en kiezen voor veilige formules zoals vluchten in kleine groepen. Vandaar dat we ook volop blijven investeren in nieuwe vliegtuigen en nieuwe vestigingen, zoals op de luchthaven van Luik.”

“Die verhoogde belangstelling voor maatgerichte reizen in kleinere groepen, is ook goed nieuws voor ons reisbureau ASL Travel. We zijn gespecialiseerd in deze concepten, en kijken vol verwachting uit naar de versoepelingen. Eens de markt aantrekt, zullen we zeker ons plaatsje kunnen heroveren.”

“Tot helft van personeel weg”
Een tweede bedrijfstak waarin Bodson de meubelen moest redden, was de eventbusiness. “Ook daar, hetzelfde verhaal. Alle boekingen geannuleerd. Mensen naar huis en materialen op slot. Maar ook hier zijn de jongens niet bij de pakken blijven zitten. Total-e is met volle overgave op zoek gegaan naar andere manieren om hun expertise in te zetten. Zo werd met Stay Alert een spin-off opgericht om tijdelijke installaties en veilige ontvangstruimtes te bouwen, mensenstromen te sturen, wachtrijen in te richten, signalisatie en andere communicatie op te zetten, enzovoort. Zo hebben we diverse vaccinatiecentra uitgetekend en ingericht. Een pluim op de hoed van onze verantwoordelijken daar. Zelf ben ik aan de zijlijn betrokken geweest. Het was eerder een stuk crisismanagement, zoals onderhandelingen met de banken. Niet leuk, maar wel essentieel om de schade te beperken. In deze tak zijn we uiteindelijk op 50% van de normale omzet gestrand, wat een enorm goede prestatie is. Als we de massale aanvragen bekijken voor het najaar, hopen we een deel van het verlies goed te maken. We gaan zeker niet klagen over te veel werk… Toch zijn we voorzichtig, want ondanks onze grote stocks kunnen we niet overal tegelijk zijn. We moeten ook ons team opnieuw opbouwen, want 40% tot de helft is zijn heil elders gaan zoeken. Moeilijk, maar niet onoverkomelijk. Als de microbe van de eventsector je te pakken heeft, kom je vroeg of laat toch wel terug. Ook dat probleem zal zich dus wel oplossen.”

Het grootste probleem kwam Philippe Bodson tegen in zijn horeca-activiteiten. “Zeker in de deelsector waarin wij vooral actief zijn, met name de feesten. We zijn constant bezig met besprekingen voor herboekingen, maar er staan geen inkomsten tegenover. We hebben wel een aantal alternatieven uitgewerkt, zoals afhaalgerechten en de ‘bubbel-units’ in de tuin van De Barrier, maar dat was niet om er iets aan te verdienen. We willen het contact met de klanten en de medewerkers warm houden om de brug te slaan naar betere tijden.”

Schuldenberg
Philippe Bodson is gematigd positief over de toekomst. “Onze bedrijven redden het wel, daar ben ik zeker van. Maar meer algemeen stel ik me de vraag hoe we de massale schulden die er gemaakt zijn, ooit gaan kunnen terugbetalen. Hoe lang gaan we daar van afzien? Ik verwacht wel wat inflatie op macro-economisch vlak. Er is veel geld bijgemaakt, dus gaat alles minder waard worden…”

En ook op persoonlijk vlak onthoudt de CEO van ASL vooral het positieve dat corona heeft opgeleverd. “Een minder hectisch sociaal leven heeft me wel deugd gedaan. Door meer thuis te zijn, ben ik wat meer tot bezinning gekomen. Ik heb dingen gedaan waar ik vroeger niet aan toe kwam, zoals wandelen, fietsen en sporten. Meer aandacht voor de mensen in mijn bubbel ook. Dat was fijn. En zelfs de nieuwe manier van werken heb ik leren waarderen. Er waren veel minder vergaderingen en verplaatsingen, meer digitale meetings. Dat gaf meer tijd voor herbronning, voor evaluatie en het uitwerken van nieuwe concepten. Het is echt nodig om soms eens stil te staan en een balans op te maken. Mijn agenda liet dat nu toe. Wat soms wel voor bizarre situaties heeft gezorgd. Zo zat ik regelmatig op zaterdagavond alleen op kantoor, rustig te werken. Iets totaal anders dan de spectaculaire events, vliegreizen of restaurantbezoeken die dan normaal staan ingepland. Wel eens fijn, maar het mag toch snel opnieuw naar de oude gewoontes evolueren…”

Reageer op dit bericht

Onderneming
Personen
Dossier

Gerelateerde berichten

Onderneming
Gemeente

Veel gelezen in deze regio

Dit overzicht graag personaliseren met onderwerpen op jouw maat?

Maak een account aan en ga op onze gids pagina op zoek naar bedrijven, personen, sectoren en gemeentes die binnen jouw interessegebied vallen. Op deze manier kunnen we in onderstaand overzicht een gepersonaliseerde lijst van artikels tonen.