Nieuws Limburg Stories Gekende meubelzaak houdt ermee op
Limburg

Gekende meubelzaak houdt ermee op

Na 55 jaar maakt de familie Wauters een einde aan haar design-meubelwinkel Interform aan de Hasseltweg. In de plaats komt een Jumbo-supermarkt. De uitverkoop is donderdag van start gegaan.

Het was in 1967 een van de eerste handelspanden aan de Hasseltweg in Genk. Laurent Wauters (84) herinnert zich nog het desolate beeld van destijds. Nochtans had hij een heel goede reden om een meubelzaak in Genk te beginnen. “De Ford-fabriek had pas de deuren geopend”, zegt hij. “Dat had een grote aantrekkingskracht. En we hebben er nooit een moment spijt van gehad dat we toen die beslissing genomen hebben.”

Voor Wauters was de meubelsector geen onbekende wereld. “Ik werkte in een meubelzaak in Landen”, gaat de kranige zaakvoerder verder. “Mijn vrouw Jeanny Rolies – ze is jammer genoeg zeven jaar geleden overleden – werkte ook in een meubelzaak, maar dan in Halle. Het was een handelsreiziger die ons toen gekoppeld had. Ik herinner me nog dat hij zei: ‘ik ken nog een schoon meiske voor u’. Ik ben naar Halle gegaan en het klikte meteen.”

Het gebouw aan de Hasseltweg wordt omgevormd tot een Jumbo-supermarkt.

Nog geen vijf jaar nadat de zaak de deuren geopend had, volgde een uitbreiding tot het complex wat er nu nog staat. “Dat waren toen topjaren”, zegt Wauters. “We hebben die nog gehad maar toch niet zo als destijds. Minder goed ging het in de periode van de autoloze zondagen.”

Inmiddels zijn het gebouw en de grond verkocht en plant een projectontwikkelaar er een Jumbo-supermarkt. “Vanaf donderdag gaan we van start met de uitverkoop”, gaat dochter Myriam Wauters verder. “Een ideaal moment om designproducten op de kop te tikken. Interform is uitgegroeid tot een toonaangevende meubelwinkel in het segment van de, zeg maar, middenklasse. Op 31 maart gaan de deuren definitief dicht. Daarna is het niet meer aan ons. We hebben vijf personeelsleden. Onze verkoopsters Ingrid, Janna, Hilde en onze monteurs Patrick en Patrick. Het is heel erg jammer dat we van hen afscheid moeten nemen. Ze hebben fantastisch werk geleverd, ook op moeilijke momenten. Zoals toen mijn moeder overleed en nadien mijn broer Jos, die drie jaar geleden op de Weg naar Gruitrode in Oudsbergen werd overreden. We zijn in totaal met vier kinderen. Het is voor ons allemaal een heel belangrijk hoofdstuk in ons leven dat wordt afgesloten.”