brouwerij Huyghe

Brouwerij Huyghe investeert 50 miljoen euro met oog op verdere groei en duurzaamheid

Na de toekenning van een nieuwe omgevingsvergunning is Brouwerij Huyghe klaar om haar investeringsplannen van 50 miljoen euro uit te rollen. Die moeten ervoor zorgen dat de brouwerij nog verder kan groeien, verduurzamen en tegelijk het biertoerisme in eigen streek verder kan aanzwengelen.

Een belangrijk onderdeel van deze investering is de bouw van het Delirium Experience Center, een interactieve bezoekerservaring in de oude brouwerijgebouwen. Dit center, voorzien van vier eventzalen, zal het verhaal van de brouwerij en de Belgische biercultuur vertellen, die in 2016 nog door UNESCO is uitgeroepen tot immaterieel werelderfgoed.

“Ik ben fier deel uit te maken van de vierde generatie die deze familiale brouwerij en de wereldwijd gevierde biercultuur op de kaart wil zetten. Met deze investeringen wil ik ons financieel gezond bedrijf nog verder klaarstomen voor de vijfde generatie die nu al popelt om mee aan boord te komen. Bovendien zal het Experience Center extra biertoeristen naar Melle trekken, waarvan de lokale middenstand ook een graantje zal kunnen meepikken", aldus Alain De Laet, CEO van de brouwerij.

Het doel van het Delirium Experience Center is om het jaarlijkse bezoekersaantal van 12.000 naar 50.000 te verhogen. Voor de bezoekers van het experience center wordt een nieuwe parkeerplaats voor 65 auto’s aangelegd, en de bestaande parkeerfaciliteiten zullen worden verdubbeld. Daarnaast wordt de huidige voetweg Eikerwegel verlengd en vernieuwd tot een dubbelrichtingsfietspad van vier meter breed, volledig op kosten van de brouwerij. Na deze werken zal deze fietsweg gratis overgedragen worden aan de gemeente Melle, zodat iedereen er van kan genieten.

Ecologische voetafdruk

In lijn met haar ambitie om de groenste brouwerij van het land te worden, investeert Brouwerij Huyghe sinds 2008 aanzienlijk in duurzaamheid. Om haar productiecapaciteit te verhogen en op die manier verdere groei te faciliteren, bouwt de brouwerij een nieuwe flessenbottelarij met een capaciteit van 40.000 flesjes per uur en een nieuwe bliklijn. Hierdoor dient het afvullen van blikjes niet langer in Frankrijk te gebeuren. Dat maakt het productieproces niet alleen efficiënter, het zorgt ook voor een betere ecologische voetafdruk.

Verder wordt de opslagcapaciteit uitgebreid met 11.000 m2 aan magazijnen, inclusief een automatisch hoogstapelmagazijn van 18 meter hoog. Vandaag wordt nog gebruik gemaakt van +-4.000m² externe magazijnen, die niet meer nodig zullen zijn, wat opnieuw heel wat vrachtverkeer zal elimineren.

“Hoewel het steeds moeilijker wordt om nog verbeterpunten te vinden, blijven we de lat voor onszelf steeds hoger leggen. Ik wil mijn technisch en milieuteam dan ook bedanken voor hun doorzettingsvermogen om ons ecologisch profiel continu te blijven verbeteren. Duurzaamheid is niet langer een doel op zich, het is deel geworden van ons DNA. Het onderscheidt ons van de rest en daar zijn we best fier op. We doen er alles aan om de duurzaamste brouwer van het land te worden.”

Alain De Laet, CEO van de brouwerij

De brouwerij investeert dit jaar ook in een eigen CO2-recuperatie installatie, die de natuurlijk opgewekte CO2 van de biervergisting recupereert, zuivert en opnieuw gebruikt om bier te verzadigen en installaties zuurstofvrij te maken. “Hoewel deze investering alleen rendabel is voor grote brouwerijen, kozen we er toch bewust voor om deze door te voeren uit duurzaamheidsoverwegingen. De CO2-toeleveringscrisis van 2022 was een bijkomende motivatie om te investeren in de continuïteit en zelfstandigheid van de brouwerij.”

Verder is het de enige brouwerij die meer dan vijfenzestig procent van haar gezuiverd afvalwater omzet in drinkbaar water. Er wordt nu jaarlijks 45.000 kubieke meter water hergebruikt. De extra dakoppervlakte van de nieuwe magazijnen zal ook de mogelijkheid bieden om nog eens tot 9.000 kubieke meter regenwater per jaar te hergebruiken voor toepassingen zoals het wassen van vaten.

Groene energie

De brouwerij produceert momenteel ongeveer vijftig procent van haar eigen groene stroom. Met de installatie van extra zonnepanelen op de nieuwe gebouwen zal dit aandeel stijgen tot ongeveer negentig procent. Nieuwe duurzame koelgroepen zorgen voor een verdere reductie van het energieverbruik. Ook de persluchtcompressoren worden vernieuwd met vijf procent rendementsverbetering en energierecuperatie tot gevolg.

Daarnaast start de brouwerij met de elektrificatie van haar wagenpark door de installatie van twaalf semi-publieke laadpalen op de parking van de brouwerij. Deze investering draagt bij aan een aanzienlijke mobiliteitsverbetering en ondersteunt de bredere duurzaamheidsdoelstellingen van de brouwerij.

Huyge brouwerij

Ook in extra lege vaten en bakken moet geïnvesteerd worden. De verdere automatisatie van het productieproces, met onder andere automatische volumemeting en alcoholbepaling per gisttank zal een investering vergen.

Bovendien neemt Brouwerij Huyghe al meer dan dertien jaar deel aan het Voka charter duurzaam ondernemen, waarbij ze zich verbindt om elk jaar minimaal tien verbeteracties te realiseren op basis van de zeventien duurzame ontwikkelingsdoelen van de Verenigde Naties.

Huyge brouwerij